【原文】
今年回東京的因緣就只能是短暫的五天呀。和老友敘敘,和房東老爸聊聊用餐,看到每個人都是努力不懈活出精彩的自己也令人安心替她們歡喜。此次還承蒙吉水岳彥法師的因緣,讓我參與了他們的街友關懷活動。和吉水法師結緣是在於他蒞臨台灣進行台灣四大教團於社會福祉上起承轉合的論文問卷調查。有幸協助關於佛光山的區塊。透過法師的一些論文集,著作而得知他秉持著佛陀教法慈悲為懷的面對每一位受苦受難眾生,無論是哪一位他都是無分別心無條件的盡最大的心力協助他們。令人感受到他的用心。這次透過他的安排,我因緣際會剛好加入他們週一的義工活動,他們每個月有兩到三次於東京都淺草附近的清川這個地區吉水法師的光照院進行飯糰製作及定點發放。下午陸續有義工來到光照院內,大家條理分明的負責自己擔任的工作,由於我是新人,所以也得到大家細心指導,一團和樂的氛圍中完全沒有違和感,大家如同一家人互相尊重配合,不時傳來大家爽朗的笑聲。在這裡完全沒有因為國籍不同被排斥的感覺,所以有越南人,台灣人,在台灣或是中國學習過中文的日本人。不分宗教老少都有,大家共同成就一件有意義的事,真是無比歡喜。下午將數百個飯糰製作完畢後,檢查生活用品,醫藥的種類確認而後是大約20分鐘的誦經法會及說法開示,讓每位義工收攝身心而後前往各自的發放地區。承蒙吉水法師的關照將我列入同一組,前往到上野公園內。只見他熟練的扛上所有物資,並且教導我們必須用什麼心態及姿態面對這些路上生活者,如何關懷他們如何和他們談話,及分享他的經驗。而後開始進行我人生第一次的街友關懷。並且是在東京。之前在這裡就學時一直不解為何一個社會福利完好的經濟大國,怎麼有那麼多街友呢?透過法師的說明解釋了解到日本人的這種檯面下不為人知的文化。法師每到一處就主動關懷每一位,如此冷冽的天氣是否有身體不適或是需要什麼協助或是需要什麼生活用品,,,。這些人對於法師就如同自己熟識多年的朋友,可以和他沒有任何隔閡的談天說地,甚至於在那麼廣大的上野公園內他熟知誰住在哪裡,誰在哪顆樹下,誰落腳哪個長板凳上,我由衷佩服法師他那如同大海般寬廣深沉的慈悲。而且還為我們說明上野公園的前身,為何成為公園,來龍去脈非常詳細,我又上了一課。以往印象中的街友全身發臭髒亂不堪,孤獨的活在自己的世界裡令人畏懼不已。但是,透過這次寶貴的經驗,他們收到物資都會不斷感謝法師及大家的協助沒有一個人是呈現出憤怒無奈的感覺。我似乎對於人性尊嚴上有多了一層體會。感謝辛勞的吉水法師。希望他能法體康泰,常轉法輪。直至成佛。大家一起加油。

【日本語訳】
今年、東京へ戻るご縁はたったの五日間だった。

友達や学生時代の大家さんとおしゃべりしたりお食事したり、みんなそれぞれが努力を惜しまず自分の人生をしっかり生き、人に安心感を与えていることがとても喜ばしかった。

そして今回は吉水岳彦法師とのご縁により、法師らの行うホームレスの支援活動に参加させていただいた。法師とのご縁は、論文のために訪台されて四大仏教団体における社会福祉調査がきっかけとなり、私はそのうちの佛光山のお手伝いをさせていただいた。

論文や著作を通して、法師が仏陀の教えである慈悲を貫き、苦難を受けている衆生に向き合っていることを知った。どの人に対しても分け隔てることなく最善を尽くして相手に救済の手をさしのべる法師の細やかな心を感じていた。

今回は法師のおかげで因縁が熟し、月曜日のボランティア活動に参加させていただいた。彼らは一月2~3回、東京浅草の山谷にある吉水法師の光照院においておにぎりを作り配りにいく。午後になるとボランティアが光照院に次々に集まり、事前に分担している自分の作業に取り組む。

私は新人なので皆さんの細やかなご指導を受け、和やかな雰囲気の中でまったく違和感を感じることなく、一つの家族のようにお互いを尊重し合って協力した。時には軽やかな笑い声も聞こえた。ここには国籍が異なるからと排斥されることもない。ベトナム人、台湾人、台湾や中国で中国語を学んだ日本人。宗教の区別もなく、若者、年配者もみんなが協力しあって有意義な事を行っていることに、私はこの上ない喜びを感じた。

午後、数百のおにぎりができあがると、生活用品、医療品をチェックし、約20分のお経の読誦と法話がおこなわれた。こうして心身を引き締めたボランティアはそれぞれ担当する地区に赴く。私は吉水法師のご配慮で法師と同じグループに入り上野公園へと向かった。

法師は熟練した様子ですべての物資を肩にかつぎ、私たちには、どのような気持ち及び態度でホームレスに向き合うべきなのか、どのように話をしてケアをおこなうべきなのかを教えてくれ、自分自身の体験談も分かち合われた。

その後、私の人生初の路上生活者ケアが始まった。しかも場所は東京。学生時代のころは、このような社会福祉の完全な経済大国になぜホームレスがいるのかという問題が解せなかった。

法師の説明により日本人というステージの下には人には知られない文化があることが理解された。法師は一箇所にいくと積極的に彼ら一人ひとりに心をかけて、

「こんな寒さの中で身体は大丈夫ですか」
「何か困ったことはありませんか」
「必要な生活用品はありませんか」

などと尋ねられた。

知り合って長い時間のたつ親しい友人のように、法師は彼らと分け隔てなく語り合い、こんなに広大な上野公園の中でも、誰がどこに住んでいるのか、誰がどの樹の下に住んでいるのか、誰がどのベンチにいるのかも熟知していた。私は心から、大海のように広く深い慈悲にあふれた法師に敬服した。

また法師は、上野公園の前身や、どうやって公園ができあがったのかなどの経緯を詳しく説明してくれた。私はこうして、もう一つの授業を受けたのだ。

以前心に描いていたホームレスは全身が臭くてどうしようもなく汚く、孤独にも自分の世界の中で生きていて人に恐怖感を感じさせる存在だと思っていた。

だが、今回の貴重な体験から分かったことだが、彼らは物資を受け取ると、法師やボランティアに感謝をしつづけ、誰ひとりとして怒りや投げやりな感じを与える人はいなかった。ここから私は、人の尊厳という点についてより多く感じ取ることができた。

吉水法師の辛苦に感謝するとともに、佛の境地にいたるまで、法体康泰、常転法輪(佛法を伝えるお体が健康で、常に法を説いてくださること)をお祈り申し上げます。みなさん、一緒に頑張りましょう!